在企业信息化建设中,通常70%的IT预算都花在了基础设施采购和数据中心运维方面。就大型集团型企业而言,传统的分散式数据中心的管理缺乏灵活性,资源使用率低,运营成本过高,持续增长的空间占用和能耗不断吞噬着企业的利润,这些都已成为制约企业可持续发展的严重桎梏。 

随着企业业务的复杂度越来越高,信息化的规模越来越大,大多数企业的IT逐渐呈现了一个现象:企业IT计算资源整体富余,但应对应用负载峰值的性能不足。究其原因,在于目前企业信息化建设的模式:企业在建设信息化系统时,往往是应用软件、系统软件、硬件耦合在一起,而不是将计算资源当作资源池来动态分配。由于业务峰值的时效性很强,所以这种模式存在两个严重弊端: 

 一、要保证峰值负载,必须按照最高配置来采购相应的硬件和系统软件,在非业务高峰期时,很容易产生浪费。 

 二、随之时间的推移,业务是不断发展、变化的,因此业务峰值也会随之改变,这就导致了最初按峰值购置的硬件仍然无法满足新的业务需要,计算能力仍然满足不了持续增长的业务需求。 

有效整合支撑企业信息系统的服务器、操作系统、数据库、中间件等基础设施资源,改善IT资产利用率,推进信息化由粗放型、分散型向集约型、整合模式转变,就成为了当今企业信息化的迫切需求。 

根据IDC统计数据,世界范围内企业数据中心“服务器维护和管理”所带来的成本增长迅速。自1996年以来,仅IT 系统管理成本以及电力和冷却成本就分别增长了4倍和8倍。目前,数据中心的数据量和网络带宽消耗每隔18个月便会翻一番,通过网络访问数据的设备量每2.5年便会增长一倍。盖洛普2009年预测:“在今后5年中,将有超过70%的全球1000强企业被迫大幅度更改数据中心设施。” 

提高IT资源的综合利用率,根据业务需要实现计算能力的动态分配,以降低信息化建设的购置成本与运维成本,成为了当今信息化面临的最迫切的现实问题之一,于是,云计算应运而生。 

云计算是个2007年第3季度才兴起的新名词,目前其定义和内涵众说纷纭。但早在上世纪六十年代就已经有科学家提出了云计算类似的概念:利克莱德(Joseph Carl Robnett Licklider)预见了通过一个全球网络,让每个人可以从任何地方相互联系,访问程序和数据;计算机科学家麦卡锡(John McCarthy)则提出把计算作为一项公用事业。 

从技术角度来讲,云计算是分布式计算的自然延伸,在经历了计算机集群计算阶段和网格计算阶段以后,发展到了今天的云计算。与网格和超级计算相比,云计算的应用门槛更低、经济效益更强。网格早于云计算出现,它和云计算有相似之处。特别是计算的并行与合作的特点。但区别也很明显:云计算以相对集中的资源,运行分散的应用,大量分散的应用在若干大的中心执行;网格计算则是聚合分散的资源,支持大型集中式应用。一个大的应用分散到多处执行。但从根本上讲,从应对互联网的应用的特点来说是一致的,为了完成在互联网环境下的应用运行支撑,解决异构性和资源共享问题。 

云计算同时也是一种新兴的商业计算模型,它利用高速互联网的传输能力,将数据的处理过程从个人计算机或服务器转移到一个大型的计算中心,并将计算能力、存储能力当作服务来提供,就如同电力、自来水一样按使用量进行计费。云计算最主要的优良特性包括成本低、可伸缩、灵活、用户友好等。 

云计算按照服务类型可以分为三类:将基础设施作为服务IaaS、将平台作为服务PaaS和将软件作为服务SaaS。 

基础设施作为服务(IaaS,Infrastructure as a Service),指的是将硬件设备等基础资源封装成服务供用户使用,在IaaS环境中,硬件及网络资源可以被划分成一个个的逻辑计算单元,每个计算单元相当于一台PC服务器,IaaS管理工具可以保证多个逻辑单元协同工作起来。IaaS最大优势在于它允许用户动态申请或释放节点,按使用量计费。运行IaaS的服务器规模可以达到几十万台之多,用户因而可以认为能够申请的资源几乎是无限的。而IaaS是可以共享的,因而具有更高的资源使用效率。 

平台作为服务(PaaS,Platform as a Service),是对资源的抽象层次更进一层,它提供用户应用程序的运行环境。例如具有相应能力的中间件服务器及数据库服务器就位于这一层。PaaS和IaaS紧密结合,充分利用集群和虚拟化技术,为用户应用程序提供具有高度伸缩性和容错能力的运行环境。PaaS自身负责资源的动态扩展和容错管理,用户应用程序不必过多考虑节点间的配合问题。 

软件即服务(SaaS,Software as a Service),是将某些特定应用软件功能封装成服务。它是一种通过Internet提供软件的模式,用户不用再购买软件,而改用向提供商租用基于Web的软件,来管理企业经营活动,且无需对软件进行维护,服务提供商会全权管理和维护软件,对于许多小型企业来说,SaaS是采用先进技术的最好途径,它消除了企业购买、构建和维护基础设施和应用程序的需要。

通过云计算的大规模应用,未来计算资源或许像电和水那样可随时获取,云计算以推动和降低服务提供成本为目标,同时提高部署服务的速度和敏捷性。它缩短了从设计应用程序架构到实际部署应用程序的时间。云计算把虚拟化、按需部署、网上服务提供融合在一起。 

云计算的目标定位在于解决IT资产的整合、优化、综合利用的问题,一般来说,包括: 

公有云:如何解决企业计算的个性化问题和不同供应商之间的应用集成问题。 

私有云:IT资源按照“应用-中间件/数据库-操作系统-硬件服务器”紧耦合的模式部署,整体资源富余,但应对偶发性负荷的性能不足(多数情况下是资源浪费与性能不足同时存在)的问题。 

云计算的应用将会给企业带来前所未有的变化: 

降低成本,合理利用资源; 

智能化管理,提升IT管理质量; 

快速响应需求,加快创新步伐。